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Passeio pela história de Orlando é uma viagem pela estrada da memória

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Um labirinto de ruas oferece uma janela para o passado do centro de Orlando. À medida que o núcleo da cidade continua a crescer, modernos arranha-céus se misturam a edifícios mais antigos banhados pela história.
 
Um passeio pela Magnolia Avenue revela o prédio verde-escuro Rogers Kiene, uma das estruturas mais antigas de Orlando e que em breve será uma peça-chave no vibrante cenário artístico da cidade.
Perto da Pine Street, repleta de bares, restaurantes e escritórios, havia uma das primeiras bibliotecas da região e casas funerárias de pai e filho.
 
E ao longo da principal avenida, a Orange Avenue, o Angebilt Hotel, de um milhão de dólares, era considerado a joia da coroa do centro da cidade.
 
Bem-vindo ao Centro da Cidade de Orlando, que a cidade descreve como “oito quarteirões de cerca de 80 prédios que datam da década de 1880 até o início dos anos 1940.” Richard Forbes, diretor de preservação histórico de Orlando desde 2005, lidera uma excursão pela região oito vezes por ano.
Nascido na Flórida, Forbes é formado em arquitetura, tinha seu próprio negócio de design focado em residências históricas e trabalhava para uma empresa de arquitetura na Califórnia. Seus antecedentes ajudam com a turnê, ele diz, "eu entendo e conheço os materiais e design dos edifícios sobre os quais falamos”.
 
Fora do caminho conhecido
Rogers Kiene Building, 37-39 S. Magnolia Ave: Gordon Rogers construiu este local em 1886 como um ponto de encontro para outros colonos ingleses. Eventualmente serviria como local de encontro para grupos tão diversos quanto a Irmandade Puritana de Damas de Malta e os Vizinhos Reais da América, e em algum momento Arthur Murray Dance Studio ocupava o segundo andar. Os painéis de zinco prensados são declaradamente enferrujados e à prova de fogo. O edifício está no Registro Nacional de Lugares Históricos desde 1983.
 
Cathedral of St. Luke, 130 N. Magnolia Ave. Igreja Paroquial de São Lucas, formada em 1884 e se tornou uma catedral em 1902. Sua estrutura atual foi projetada por Philip H. Frohman, um arquiteto da Catedral Nacional de Washington em D.C.
 
Old Orange County Courthouse, 65 E. Central Blvd .: O "Million Dollar Courthouse" foi concluído em 1927. Hoje é a sede do Centro de História Regional de Orange County.
 
Pine Street 
Knox-Bacon Building, 34 E. Pine St: Parecido com os complexos modernos, a estrutura azul-clara de dois andares data de 1884 e já abrigou uma das primeiras bibliotecas de Orlando.
 
Tinker Building, 18 W. Pine St .: O ex-detentor do Chicago Cubs Joe Tinker mudou-se para Orlando em 1920 e construiu este escritório imobiliário em 1925. Ele está no Registro Nacional de Lugares Históricos.
Carey Hand Funeral Home, 36 W. Pine St .: Esta funerária construída em 1920 foi a primeira na Flórida a ter uma capela e em 1925 teve o primeiro crematório do sul. Do outro lado da rua está o Elijah Hand Building, 15-17 W. Pine. Elijah, o primeiro diretor da funerária a usar o embalsamamento, era o pai de Carey. O parente mais velho chegou a Orlando em 1885 e construiu o edifício em 1905.
 
Church Street
Gertrude's Walk: Em certo momento, a Gertrude Avenue era a rua mais larga do centro da cidade. De acordo com a Forbes, o agrimensor urbano Charles Sweet abriu as ruas quando Orlando foi incorporado em 1875, nomeando uma de irmã Gertrude e depois a outra com o seu próprio nome. Quando as ferrovias chegaram em 1880, a Gertrude Avenue tornou-se basicamente uma calçada. Agora conhecida como Gertrude's Walk, faz parte de uma trilha urbana. Sweet Street, a avenida com o nome do agrimensor, tornou-se Colonial Drive.
Kress Building, 15-17 W. Church St .: The S.H. A Kress Co. abriu sua loja em Orlando em 1936. "Eu tenho muitos favoritos" na turnê, diz Forbes, “mas sou muito parcial com o prédio Kress”. Aprecie o estilo arte déco e os materiais em terracota. “Observe os papagaios estilizados”.
 
Old Orlando Railroad Depot, 76 W. Igreja St .: Construído em 1886 e dedicado em 1890, a literatura da cidade diz "o depósito foi um passo simbólico que Orlando estava crescendo como uma das principais cidades da Flórida." É no Registro Nacional de História Local.
 
Orange Avenue
Angebilt Hotel, 37 N. Orange Ave .: Construído em 1923, o primeiro arranha-céu da cidade alcançou alturas estonteantes em 11 andares. A opulenta estrutura apresentava quartos de hotel, um jardim no terraço, restaurante e outros negócios.
 
State Bank of Orlando & Trust Co., 1 N. Orange Ave .: Quando o arranha-céu foi inaugurado em 1924, a cidade diz que o banco ocupava o primeiro andar e o mezanino. Outras empresas, incluindo advogados e dentistas, assumiram o resto.
 
Sobre o passeio
Ligue para 407-246-3789 para se inscrever para a excursão, que dura 90 minutos e cobre aproximadamente 1 ½ milhas. Está disponível oito vezes por ano - a primeira sexta-feira do mês de outubro a maio. Dicas: Use sapatos confortáveis e leve água. Sons do centro da cidade - tráfego, construção, etc. - podem atrapalhar a narração, por isso fique perto da Forbes.

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